E’ morta a 95 anni la dottoressa Gao Yaojie, il medico cinese che negli anni ’90 fu perseguitata per aver denunciato un’epidemia di AIDS tra i poveri contadini causata dal business delle trasfusioni

(ANSA-AFP) – WASHINGTON, 11 DIC – E’ morta a 95 anni la dottoressa Gao Yaojie, medico dissidente che divenne la più schietta e celebrata attivista cinese contro l’Aids trascorrendo anni sotto le pressioni del governo di Pechino prima di trovare rifugio negli Stati Uniti. Gao, che ha dedicato i suoi anni di pensione ad aiutare i malati e gli orfani, è morta domenica a New York City, ha confermato oggi Andrew Nathan, politologo esperto di Cina che gestiva gli affari della dottoressa negli Usa.

“Era fragile da diversi anni e trascorreva quasi pochi minuti al giorno a letto”, ha detto Nathan aggiungendo che la salute di Gao era stabile e la sua morte è stata “improvvisa e inaspettata”. L’ex ginecologa si era trasferita a New York nel 2009, dopo anni di vessazioni da parte di funzionari cinesi che nutrivano rancore dopo che Gao aveva rivelato l’insabbiamento della reale portata dell’epidemia di Aids nella provincia centrale dell’Henan.

Fu tra i primi medici a venire a conoscenza della misteriosa malattia che stava uccidendo gli abitanti dei villaggi a metà degli anni ’90 e si rese conto che un gran numero di contadini poveri avevano contratto l’Aids o l’Hiv vendendo sangue in antigienici programmi di raccolta approvati dal governo avviati un decennio prima. Mentre le autorità locali cercavano di tenere nascosto lo scandalo e si rifiutavano di dare qualsiasi aiuto agli abitanti del villaggio, Gao iniziò ad acquistare medicine e forniture di base utilizzando la sua pensione per aiutare i malati.

Gli esperti stimano che almeno un milione di contadini nella sola Henan abbiano contratto l’Hiv/Aids attraverso il commercio del sangue. Gao divenne una delle attiviste più accese nel pubblicizzare la difficile situazione dei malati di Aids e ricevette un riconoscimento internazionale per il suo lavoro, anche se per anni le autorità rifiutarono di rilasciarle un passaporto e spesso la misero sotto sorveglianza.

La Cina ha finalmente ammesso la crisi nel 2001, e nel 2004 ha onorato Gao con un premio. Ma nel 2007 le autorità cinesi l’hanno messa agli arresti domiciliari per impedirle di recarsi negli Stati Uniti per ricevere un riconoscimento dall’allora senatrice americana Hillary Clinton. I funzionari alla fine cedettero dopo l’intervento della stessa Clinton e dell’allora presidente cinese Hu Jintao. Nel 2019 la Clinton pubblicò una foto su Facebook di lei in visita a Gao a New York, definendola “semplicemente una delle persone più coraggiose” che avesse mai conosciuto.

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